» » » Бактерия


Бактерия – любой из групп микроскопических одноклеточных организмов, которые обитают в огромных количествах почти в каждой окружающей среде на Земле, от глубин ниже земной поверхности до пищеварительных трактов людей.

Бактерии не имеют связанного с мембраной ядра и других внутренних структур, и поэтому они входят в число одноклеточных форм жизни, называемых прокариотами. Прокариоты являются доминирующими живыми существами на Земле, присутствуя, возможно, в течение 3/4 истории Земли. Как группа, они проявляют чрезвычайно разнообразные метаболические способности и могут использовать почти любое органическое соединение и некоторые неорганические соединения в качестве источника пищи. Некоторые бактерии могут вызывать заболевания у людей, животных или растений, но большинство из них безвредны и являются полезными экологическими агентами, метаболическая активность которых поддерживает более высокие жизненные формы. Другие бактерии являются симбионтами растений и беспозвоночных, где они выполняют важные функции для хозяина, такие как синтез азота и расщепление целлюлозы. Без этих бактерий почва не была бы плодородной, а мертвый органический материал распадался бы гораздо медленнее. Некоторые бактерии широко используются при приготовлении продуктов, химических веществ и антибиотиков. Исследования взаимоотношений между различными группами бактерий продолжают давать новое представление о происхождении жизни на Земле и механизмах эволюции.