» » » Что такое теломеры?


Теломеры представляют собой области повторяющейся ДНК в конце хромосомы, которые защищают концы хромосом.

При делении клеток ферменты, которые дублируют хромосому и ее ДНК, не могут продолжать их дублирование вплоть до конца хромосомы.

Если клетки делятся без теломер, они теряют концы своих хромосом и необходимую информацию, которую они содержат (в 1972 году Джеймс Уотсон назвал это явление «проблемой конечной репликации»).

Теломеры представляют собой одноразовые буферы, блокирующие концы хромосом и используемые во время деления клеток. Их можно сравнить с наконечниками на концах шнурков, которые препятствуют их распутыванию.

В 1975-1977 годах Блэкберн, работая в качестве докторанта в Йельском университете с Джозефом Галлом, обнаружил необычный характер теломер с их простыми повторяющимися последовательностями ДНК, составляющими хромосомные концы. Их работа была опубликована в 1978 году.

Механизм сокращения теломер обычно ограничивает клетки фиксированным числом делений, а исследования на животных предполагают, что это отвечает за старение на клеточном уровне и устанавливает ограничение на продолжительность жизни.

Теломеры защищают хромосомы клетки от слияния друг с другом или от аномалий перестройки, которые могут привести к раку, и поэтому клетки обычно разрушаются, когда их теломеры разрушаются. Большинство видов рака являются результатом «бессмертных» клеток, которые могут избегать этого запрограммированного разрушения.