» » » Капсулы и слои слизи


Многие бактериальные клетки выделяют некоторый внеклеточный материал в виде капсулы или слизистого слоя. Слизистый слой слабо связан с бактерией и может быть легко смыт, тогда как капсула плотно прикреплена к бактерии и имеет определенные границы. Капсулы можно видеть под микроскопом. Капсулы обычно представляют собой полимеры простых сахаров (полисахаридов), хотя капсула Bacillus anthracis состоит из полиглутаминовой кислоты. Большинство капсул являются гидрофильными («водолюбивыми») и тем самым они помогают бактериям избегать высыхания (обезвоживания) путем предотвращения потери воды. Капсулы также защищают бактерии от попадания и разрушения лейкоцитами (фагоцитоз). Хотя точный механизм выхода из фагоцитоза неясен, он может происходить из-за того, что капсулы делают компоненты бактериальной поверхности более скользкими, что помогает бактериям избегать захвата фагоцитарными клетками. Наличие капсулы в Streptococcus pneumoniae является самым важным фактором в его способности вызывать пневмонию. Мутантные штаммы S. pneumoniae, которые потеряли способность образовывать капсулу, легко поглощаются лейкоцитами и не вызывают заболевания. Связь вирулентности и образования капсул также встречается во многих других видах бактерий.