» » » Кератин (определение)


Кератин – волокнистый структурный белок волос, ногтей, копыт, шерсти, перьев и эпителиальных клеток в самых внешних слоях кожи. Кератин выполняет важные структурные и защитные функции, особенно в эпителии. Было также обнаружено, что некоторые кератины регулируют ключевые клеточные функции, такие как рост клеток и синтез белка.

Белки кератина можно подразделить на альфа- и бета-кератины на основе их вторичной структуры (геометрии их полипептидных цепей, на которые влияет водородная связь). Альфа-кератины, которые содержатся в волосах, коже и шерсти млекопитающих, в основном волокнистые и спиральные по своей структуре. Напротив, бета-кератины, которые встречаются у птиц и рептилий, состоят из параллельных листов полипептидных цепей. Аминокислотный состав кератина также изменяется в зависимости от ткани, в которой он находится и его функции. Особое значение имеют цистеиновые остатки, которые ковалентно связаны через дисульфидные связи, образуя цистины. Цистины ответственны за стабильность кератина.

Кератин полностью нерастворим в горячей или холодной воде и не подвергается воздействию протеолитических ферментов (ферментов, которые расщепляют молекулы белка). Длина кератиновых волокон зависит от содержания в них воды: полная гидратация (приблизительно 16 процентов воды) увеличивает их длину на 10-12 процентов.