» » » Характеристики и причины депрессии


Депрессия, вероятно, является наиболее распространенной психиатрической жалобой, которая была описана врачами еще со времен древнегреческого врача Гиппократа (меланхолия). Курс этого расстройства чрезвычайно сильно варьируется от человека к человеку. Она может быть легкой или тяжелой, острой или хронической. Депрессия может длиться в среднем четыре месяца или дольше. Депрессия затрагивает женщин в два раза чаще, чем мужчин. Типичный возраст начала — около 20 лет.

Депрессия может иметь множество причин. Неблагоприятные жизненные события могут повысить уязвимость человека к депрессии или вызвать депрессивный эпизод. Негативные мысли о себе и мире также важны для создания и поддержания депрессивных симптомов. Однако, как психосоциальные, так и биохимические механизмы, по-видимому, являются важными причинами; главной биохимической причиной, по-видимому, является дефект в регуляции высвобождения одного или нескольких естественных нейротрансмиттеров в мозге, особенно норэпинефрина и серотонина. Считается, что снижение уровня или активности этих химических веществ в мозге могут вызывать депрессию.

Депрессия также связана с нарушениями быстрого сна (REM). Область мозга, известная как миндалина, по-видимому, участвует в модуляции сна REM. Эта область также связана с обработкой негативных мыслей и у некоторых людей с депрессией она может быть увеличена, гиперактивна или иным образом дисфункциональна.