» » » Теломеры


Теломеры: повторяющиеся участки ДНК, расположенные на концах хромосом. Они защищают концы хромосом способом, подобным тому, как кончики шнурков препятствуют их распутыванию.

Во многих типах клеток теломеры теряют часть своей ДНК каждый раз, когда делится клетка. В конце концов, когда все теломеры исчезают, клетка теряет способность реплицироваться и умирает. Поэтому многие клетки, обладающие способностью к делению, очень часто имеют специальный фермент, который предотвращает потерю теломер.

Теломеры также играют определенную роль в раке. Хромосомы злокачественных клеток обычно не теряют свои теломеры, что приводит к их неконтролируемому росту (что и делает рак настолько разрушительным).