» » » Жирные кислоты (определение)


Жирные кислоты: важный компонент липидов у растений, животных и микроорганизмов. Как правило, жирная кислота состоит из прямой цепочки углерода с атомами водорода на одном конце цепи и карбоксильной группой (-СООН) на другом конце. Несколько жирных кислот имеют разветвленные цепи, другие содержат кольцевые структуры (например, простагландины). По своей природе жирные кислоты не обнаруживаются в свободном состоянии, они обычно существуют в сочетании с глицерином (спиртом) в форме триглицерида.

К наиболее широко распространенным жирным кислотам относятся 16- и 18-углеродные жирные кислоты, иначе известные как пальмитиновая кислота и стеариновая кислота, соответственно. Как пальмитиновая, так и стеариновая кислоты встречаются в липидах большинства организмов. У животных пальмитиновая кислота составляет до 30 процентов жира. На ее долю приходится от 5 до 50 процентов липидов в растительных жирах, особенно в пальмовом масле. Стеариновая кислота богата некоторыми растительными маслами.

Многие животные не могут синтезировать линолевую кислоту (омега-6 жирная кислота) и альфа-линоленовую кислоту (омега-3 жирная кислота). Однако эти жирные кислоты необходимы для клеточных процессов и получения других необходимых жирных кислот омега-3 и омега-6. Таким образом, поскольку они должны приниматься с пищей, их называют незаменимыми жирными кислотами. Омега-6 и омега-3 жирные кислоты, полученные из линолевой и альфа-линоленовой кислот, соответственно, требуются условно многим млекопитающим – они образуются в организме из их родительских жирных кислот, но не всегда в уровнях, необходимых для поддержания оптимального здоровья и развития.

Жирные кислоты имеют широкий спектр коммерческих применений. Например, они используются не только в производстве многочисленных пищевых продуктов, но и в производстве мыла, моющих средств и косметики.